Linoleum vloeren, stalen balustrades, galmende, grijze gangen verlicht door halogeenlampen. Dit is een gebouw waar je je op het eerste gezicht in een gevangenis waant. Toch verbergen de onopvallende muren in een buitenwijk van Washington DC een bijzondere plek. Ze bevatten namelijk de schatkamer van het grootste museum-, onderwijs- en onderzoekcomplex ter wereld: het Smithsonian. De enige “gevangenen” die hier gehuisvest zijn, zijn de ruwweg 55 miljoen objecten van allerlei slag, waaronder de meer dan twee miljoen archeologische en etnografische artefacten die dit museum rijk is en waarvoor in de vitrines geen plaats meer was. Deze inmates krijgen dagelijks bezoek van onderzoekers die de onmetelijke hoeveelheden aan artefacten inventariseren en bestuderen. Belg Lotte Govaerts, die haar doctoraat voorbereidt aan de VUB, is er zo eentje. Ex situ bracht haar een bezoek. Het interview lees je in Ex situ 16, een uitgebreid fotoverslag krijg je hieronder alvast.

 

Comments are closed.