“Waarom stoppen ze?”, vroeg een jonge, Britse stafofficier zich af. “Omdat ze allemaal dood zijn!”, kreeg hij als antwoord. Vanuit hun observatiepost in Mouse Trap Farm overschouwden ze het slagveld, waarop de Duitse tegenstander in slechts twintig minuten meer dan tweeduizend Britse beroepssoldaten uitgeschakeld had. Het was zondag 25 april 1915, omstreeks 7u ’s ochtends. Een uur eerder marcheerde de Britse 10de Brigade nog op de weg van Sint-Jan naar Sint-Juliaan. Ze waren in allerijl vanuit de zuidelijke Ieperboog opgetrommeld om de Duitse opmars te helpen stuiten.

Vorig najaar konden we in het felgesmaakte ‘Ten Oorlog’ special: onder Vlaamse Velden meemaken hoe de stoffelijke overschotten van ene Henry John Innes Walker werden opgegraven en geïdentificeerd. Ondertussen zijn de onderzoekers erin geslaagd om het levensverhaal- en einde van deze soldaat uit Nieuw-Zeeland bijeen te puzzelen, en brengen ze verslag uit in Ex situ 15.

Ter hoogte van Kitchener’s Wood vonden archeologen de stoffelijke resten van vijftien gesneuvelde soldaten © THV MRG
Ter hoogte van Kitchener’s Wood vonden archeologen de stoffelijke resten van vijftien gesneuvelde soldaten © THV MRG
Tijdens het onderzoek worden botmateriaal en vondsten nauwkeurig geregistreerd © THV MRG
Tijdens het onderzoek worden botmateriaal en vondsten nauwkeurig geregistreerd © THV MRG
Een fysisch antropoloog legt met de archeologen de stoffelijke resten van de gesneuvelde soldaten vrij © THV MRG
Een fysisch antropoloog legt met de archeologen de stoffelijke resten van de gesneuvelde soldaten vrij © THV MRG

Comments are closed.